Review Photonews 6/2019: Heaven in Clouds

By Andreas Langen

This is the tenth book by Peter Granser. With its rigour, radicality, personal sensitivity and sensuality, it sets high standards for reflections on virulent contemporary questions.

Taking on the subject of urbanisation, it examines the issue by focussing on its Chinese version. In 2004 Peter Bialobrzeski’s ‘Neon Tigers’ set the bar for works on this subject. Since then, there have been so many photobooks and projects that it almost make sense to consider them a genre of their own. The fact that Peter Granser has managed to add something new to this often redundant mass of information is a remarkable achievement in itself. This success is partly thanks to graphic designer Jonas Beuchert and the Edition Taube publishing house. Beuchert’s contribution not only consists of his characteristic subtle and precise design, but also includes a text and conceptual elements, such as giving a structure to this monstrous subject.

The subject’s sheer size and dynamism is an immense challenge itself, as Offenbach urbanist Kai Vöckler’s text eloquently explains. In passing, he mentions the total number of Chinese megacities with over a million inhabitants. Here’s a quick test for you, beloved audience: have a go at guessing the number! No, not quite! In fact, there are over 600 and no – that’s not a typo.

It was Beuchert’s suggestion to split the gigantic topic into four parts, each carrying a core question from Kantian philosophy as its title:

What can I know? What should I do? What may I hope? What is a human?

This gives an indication of the book’s level of ambition, as well as its scope for failure. But it does not disappoint. Granser manages to transform his project into a reflection on universal humanity, and he achieves this by reducing drastically. Even the page count is modest – there are only a total of 53 pictures to be found in the four thin volumes. But even more important than this restraint is the stylistic use of abstraction. Part one and part two still contain conventional documentary photographs, but the third volume presents a puzzle: stunning colour fields, gentle gradients of bright colours seamlessly morphing into a deep blueish black. (Incidentally, reproducing these images is so demanding that the manufacturers opted for the classic offset printing process, despite the print run being in the low three-digit range. I can’t imagine there are Business Controllers at Taube, instead just print maniacs.)

The clouds of colour are detached from the representational – they are abstract in the literal sense – yet they are simultaneously a record of very concrete consequences of urbanisation, as Granser reveals in the book. They are in fact images of refracted light from illuminated billboards in the megacity’s night-time smog. Connecting these hellish, heavenly spectacles titles to Kant’s question (What may I hope?), is a sarcastic response to the phrase which gives the book its title – ‘Heaven in Clouds’ – a name unironically adopted by a sheltered luxury of the newest Chinese design. Resorts like these are being built by hundreds of millions of poorly treated migrant workers. Granser dedicates the fourth part of his book to them, consisting of 13 formal bust portraits on a black background, arranged on a double page each. If you activate the GR code located next to each image, the same face appears on your smartphone. It takes a long time to notice that these are filmed portraits, which is finally given away by the odd blinking eye. This long and intense gaze shared with the Chinese worker makes them they lose their anonymity, and you become familiar with the very person who may have soldered your mobile phone together in a sweatshop.

In this way Peter Granser answers Kant’s fourth question: ‘A human is simply someone like you and me. There is no clearer way to defend the idea of humanism against the brutal regime of unhindered Chinese capitalism. If he could, Karl Marx would descend from the flags of the CP and read this book, instead of the Mao bible.

Review: El Alto in Wallpaper
... El Alto is a neat, visual slice of real-life fantasy – a photo book, an unusual object and a visual introduction to the world of Mamani. 
Read the full article by Harriet Thorpe here:



Interview: 8 Fragen an Peter Granser


Interview mit dem Kunstbüro Baden-Württemberg zum ITO Projektraum 



Portfolio: El Alto im Zeit Magazin


See the portfolio with a very good ( german ) text by Carolin Würfel here:



Interview: I walked into a cave and put to Paradajs on


...His newest work deals with the grief after the loss of his father, but despite the darkness it evokes a sense of transformation, beauty and hope...

Buchbesprechung: J'ai perdu ma tête


Wie sieht Wahnsinn aus? Nicht der spaßige, ungläubig-fröhliche, wenn Mauern fallen oder Fußballtore; sondern der bodenlose, kranke, unheimliche Wahnsinn - wie sieht der aus? Anders, wäre wohl die kürzeste Zusammenfassung der Antworten, die der Fotograf Peter Granser gibt. Granser hat in der geschlossenen Station einer französischen Psychiatrie Bilder gemacht, die nun in einem wunderbar eigensinnigen Buch erschienen sind: „J´ai perdu ma tête“ (Edition Taube, 34€) ist eine sehr stille Meditation über Geisteszustände jenseits des Bekannten, Normalen, Vertrauten – und daher ein Bilderbuch, dessen bei weitem umfangreichster Teil das blanke Nichts ist. Auf leeren, weißen Papierflächen mag sich eine Imagination dessen einstellen, was die reduzierten Bildmotive lediglich umkreisen – Porträts, Stillleben und bizarre Tonköpfe, wahrscheinlich Selbstbildnisse der Protagonisten. Eine 12seitige Sequenz besteht nur aus der winzigen Abbildung von Neonröhren an irgendeiner Zimmerdecke, die abwechselnd leuchten und glimmen. Wenn man lange genug hinschaut, kann man die Röhren knistern hören.

Andreas Langen, Stuttgarter Zeitung, Juli 2014

Review: Was einem Heimat war

Andreas Langen wrote a review about my new book "Was einem Heimat war".
Please scroll down for the english version.


Fotos vom Krieg sind gesucht, denn sie erregen Aufmerksamkeit - Drama, Tod und Schrecken sind verlässliche Hingucker. Eine Gegenstrategie verfolgt das jüngste Buch von Peter Granser: „Was einem Heimat war“ (Verlag Bücher & Hefte, 28 €). Es behandelt einen Ort, der von Armeen, Panzern, Geschützen und Granaten buchstäblich pulversiert wurde: Gruorn auf der Schwäbischen Alb. Dessen Einwohner mussten 1937-39 weichen, als ihr Dorf dem Truppenübungsplatz Münsigen einverleibt wurde.
Peter Granser fand also vor allem eine umfassende Leere vor. Das Abwesende macht er zu einem wichtigen Teil seiner Bildsprache, die auf verblüffende Weise den frühesten Kriegsfotografien überhaupt ähnelt, Roger Fentons menschenleeren Landschaftsbildern aus dem Krimkrieg 1855. Zudem klingen die amerikanischen New Topographics der 1960er Jahre an, wenn Granser schwarz-weiße Ansichten der kargen Albhügel komponiert. Gegenüber stellt er farbige, nüchterne Studio-Aufnahmen der in Münsigen verwendeten Munition - lauter elegante, tödliche Flugkörper vor rein weißem Fonds. Diese spröden Bildserien erhalten eine emotionale Aufladung durch die herzzerreißenden, vergeblichen Zeilen des Gruorner Bürgermeisters, der 1937 die bevorstehende Auslöschung der Heimat beklagt. So schafft Peter Granser eine meditative Studie über Vergänglichkeit und Gewalt – ein stilles Gedenken in Bildern.
Andreas Langen, Stuttgarter Zeitung 17.8.2012


Photographs of war are much sought-after because they attract attention – drama, death and horror are reliable eye-catchers. A counter-strategy is pursued in the latest book by Peter Granser: “What We Once Called Home” (Verlag Bücher & Hefte, €28). It shows us a town that has been literally pulverized by armies, tanks, artillery and shells: Gruorn on the Swabian Alb. Its inhabitants were forced to abandon their homes when their village was incorporated into the Münsigen military training area in 1937–39.
What Peter Granser found here was therefore mostly a complete void. He makes what is absent into an important part of his visual language in photographs that bear a haunting resemblance to the earliest war photographs of all: Roger Fenton’s deserted landscapes captured during the Crimean War in 1855. Echoes of the American New Topographics movement in the 1960s are also apparent, when for example Granser composes black-and-white views of the barren hills of the Swabian Alb. He juxtaposes these images with sober studio shots of the ammunition used in Münsigen – a plethora of elegant-looking, deadly missiles before pristine white backgrounds. This chilling series is lent an emotional charge by the heart-rending, but futile, letter the Mayor of Gruorn wrote in 1937 lamenting the imminent extinction of his town. Peter Granser conjures from these elements a meditative study of transience and violence – a silent memorial in pictures.
Andreas Langen, Stuttgarter Zeitung, August 17, 2012



Review by Hannes Wanderer from 25books

Was einem Heimat war
June 2012

Hannes Wanderer wrote a review about my new book "Was einem Heimat war".
Please scroll down for the english version.


Deutsche Geschichte, Militärgeschichte zumal. Nicht unbedingt sexy, das Thema.
Dieses Buch spricht mich trotzdem an.

Neben Peter Gransers Fotografien enthält der Band zwei kurze aber wichtige Texte.
Zur Erklärung heißt es nüchtern:

›Der Ort Gruorn auf der Schwäbischen Alb wurde zwischen 1937 und 1939 aufgrund der Erweiterung des Truppenübungsplatzes Münsingen zwangsgeräumt. Das Gebiet wurde über 100 Jahre als Truppenübungsplatz genutzt und ist eng mit der deuutschen Militärgeschichte verbunden. 2005 wurde die bis heute mit Kampfmitteln schwer belastete Landschaft zum Biosphärenreservat erklärt.‹

Höchst emotional und von Verzweiflung geprägt ist dagegen das Schreiben, das der Bürgermeister von Gruon seinerzeit an den Landrat richtete. Er schreibt hinsichtlich der Bevorstehenden Räumung:

›Das, woran man mit allen Fasern seines Herzens hängt, was einem Heimat und Existenz, ja in gewisem Sinn das Leben selbst war, hergeben zu müssen, das ist eine tragisches Schicksal,...‹

Peter Granser hat das durchpflügte, zernarbte, menschenleere Gelände in klaren Totalen und Detailaufnahmen SW fotografiert. Eine zweite Serie zeigt Studioaufnehmen in Farbe von Mörsergranaten, Panzerfäusten, Schrapnellgeschossen und anderer Munition vor hellem Grund. Ein Vergleich mit früheren Serien des Fotografen, wie etwa ›Sun City‹ oder ›Coney Island‹, macht keinen Sinn. Denn anders als bei den zuvor genannten handelt es sich hier um eine streng konzeptionelle Arbeit. Die Bilder sind unspektakulär, in der Rückkopplung mit den Texten aber entfalten sie ihre Wirkung. Jedenfalls bei mir.

Die zweite sehr gelungene Publikation aus dem Hause BÜCHER & HEFTE



German history, military history in particular. Not necessarily sexy, this subject. But I like this book anyway.

In addition to Peter Granser photographs, the volume contains two brief but important texts. The statement just reads:

›The village of Gruorn on the Swabian Alb highlands was forcibly evacuated between 1937 and 1939 due to the expansion of the Münsingen military training ground. The area was used for over 100 years by the military and is thus closely bound up with the history of the German armed forces. In 2005 the terrain, still strongly contaminated with projectiles and unexploded ordnance, was declared a biosphere reserve.‹:

Highly emotional with a feel of despair on the other hand is the letter sent by the mayor of Gruorn to the district administrator in 1937. He writes regarding the impending eviction:

›It is a tragic fate to be forced to give up that which we cling to with all our hearts, our homeland and livelihoods indeed in a certain sense life as we know it.‹

Peter Granser photographed the plow, scarred, unpopulated terrain in clear long shots and close-ups in black and white. A second series shows mortar shells, tank ammunition, rifle grenades and the likes photographed in color against a light studio background. A comparison with Peter Granser´s previous series, such as ›Sun City‹ or ›Coney Island,‹ diesn´t make sense. Because unlike the previously mentioned, this is a strictly conceptual work. The pictures are not spectacular at all, but echoed by the lyrics they exert their effect. In any case with me.

Again a very good publication from BÜCHER & HEFTE (Booklets & Books).

J'ai perdu ma tête
September 2011

There are words that sound too narrow and finite, underlying the real nature and complexity of their meaning, words that are nothing but codes, in an exercise of comfortable simplification. "Insanity" is one of them. Peter Granser opens countless windows on a world that is unknown - and consequently feared, set aside, intentionally or not but perhaps for the specific purpose that forgets its existence - and he does so by replacing words with photography. The first communication is what we put in place for ourselves when we try to interpret what is around us, even before we attempt any form of sharing, and words come later, to rethink what is the origin of our own experience, that is purely perceptual. It is when words fail, when they cannot be lined up and rearranged, that we feel inadequate when facing a world where we think we don't belong, while it is our own world, though ruled by a logic that is much more simple and basic as to be disarming. It's up to the viewer looking out of the windows that Peter Granser opened, it's up to us to dig below the surface, and deprive us of the rules now settled in our communication, to catch the slightest gap between what exists and what we only choose to call real.


J'ai perdu ma tête
October 2010 

Photonews 10.2010 j´ai perdu mam tete sml

Der Werkzyklus „J'ai perdu ma tête" hat das Zeug dazu, unter Peter Gransers klassische Bildserien eingereiht zu werden. Seine Aufnahmen aus dem Irrenhaus kommen ganz ohne Freakshow und Horror aus. Sie entwickeln ihre Intensität aus einer respektvollen Distanz, aus Vertrauen und Verantwortung.

Stuttgarter Zeitung

J'ai perdu ma tête
September 2010 

Stuttgarter Zeitung 09.2010 sml


Mit seinen Aufnahmen tastet sich Granser vor in diese andere Welt: vorsichtig, respektvoll distanziert, offen.

Hong Kong Gallery Guide

J'ai perdu ma tête
September 2010

Hongkonggalleryguide jpmt sml
The Outlook Magazine

Coney Island
June 2010 

Outlook magazine shanghai june2010 sml
Orte Magazine

J'ai perdu ma tête
December 2009 (Issue No. 6) 

OrteMagazin No6 winter 2009-2010PeterGranser sml2
Yvi Magazine

2009 (Issue 4) 

Yvi magazine nr4 2009Signs sml

Sun City, Alzehimer, Coney Island, Signs
April 2008 

Kunsttermine Portrait 2008 sml

So dringlich wie Gransers fotografischer Arbeiten in gesellschaftlicher Hinsicht sind – sie thematisieren so wichtige Fragen wie Heimat, Patriotismus, Ökonomie, Tourismus oder auch das Altern – so verspielt und poetisch sind sie auf der visuellen Ebene. Beides klingt hier immer zusammen: ein gesellschaftlicher Impetus, gepaart mit einem deutlichen Stil-Willen.

Frankfurter Allgemeine Zeitung

March 2009 

Immer wieder war der deutsche Fotograf Peter Granser in den vergangenen Jahren in Texas unterwegs, um ein Lebensgefühl zwischen Krieg und Krise, Patriotismus und Religion zu dokumentieren. Dabei werden seine Bilder umso vielschichtiger, je eindeutiger die Symbole sich geben. Programmatisch erscheint es deshalb, wenn ein Mann die amerikanische Flagge voller Inbrunst über einer leeren Schlucht schwenkt. Gransers „Signs" sind Zeichen der Verlorenheit.


October 2008 

Proximity Magazine

September 2008

In this recent body of large-scale color works, called Signs (2006-2007), Granser goes to Texas, the heart of the evil empire itself, to explore unflattering stereo-types of American identity. With perfect irony and just the right touch of the absurd, he constructs comic riffs on American culture, conservative politics, the Iraq war, oil, and the current presidential elections.

Sun City
July 2008 

Der Tagesspiegel

Sun City
July 2008 


July 2008

Die Fotografien von Peter Granser sind aber viel mehr als bestätigte Vorurteile, sie sind eine intensive Auseinandersetzung mit dem Graben zwischen den großen Slogans und Symbolen und der sozialen Realität in den Vereinigten Staaten.

Süddeutsche Zeitung

June 2008

Mit seinem neuen Band "Signs" hat er nun ein Essay über das konservative Amerika vorgelegt, das in seiner minimalistischen Direktheit tief in die Stimmung des Landes einsteigt, das sich an einem historischen Wendepunkt befindet.

The Sonic Blog

June 2008

Interview between Peter Feldhaus and Peter Granser

8 Magazine

April 2008

Foto8 Signs lowres sml

Here lies Texas, as the Bush era draws to a close. Peter Granser has sketched a portrait of a state, the spiritual home of the outgoing President, and in so doing has captured the state of mind of conservative America.


Saatchi Online

October 2007

For the second part of his ongoing series titled 'Signs', Granser continues to do what he does best: show the world in a way that appears both ordinary and absurdly exaggerated - like his now almost classic image of a couple taking a break from strutting their self-fashioned personas on the Coney Island boardwalk, 'Signs' makes us consider the meaning of the obvious by putting metaphorical brackets around its subjects.

Scotland on Sunday

German Cowboys
February 2008 

View Magazine

Sun City, Alzheimer, Coney Island

View magazine english 2007 sml

Peter Granser aime les sujets forts, les territoires insolites, les images à double fond. View a choisi de pousser, en grand angle, deux portes de son univers en construction, l'un des plus affûtés et des mieux charpentés du documentaire contemporain.

photo-eye Booklist

Coney Island
Spring 2007

Booklist coney ilsnad revies sml

Coney Island may only be a small strip of land, but it has almost always had greater relevance as a metaphor for the optimistic American Dream. This perhaps is what has attracted photographers over the years, and this is what Granser has trained his camera on: everything that happens when that dream gets interpreted, distorted, destroyed or resurrected, rises and falls and rises again, like the human spirit, like the shoreline, and very much like an amusement park ride itself.


Alzheimer, Coney Island
November 2006 

Un regard comme celui de Peter Granser est rare aujourd'hui. Respectueux, discret, sincèrement compatissant lorsqu'il se confronte à la tristesse et la douleur, Peter Granser navigue paisiblement dans une époque où il est politiquement correct de dénoncer, de tourner en ridicule ou de taquiner, non sans un certain sadisme, le sujet photographié.

Frankfurter Allgemeine Zeitung

Coney Island
August 2006

Peter Gransers Coney Island animiert nicht zur unbeschwerten Vergnügungstour, aber es suggeriert auch keinen Horrortrip, sondern eher eine recht prosaische Zeitreise. Statt der hochartifiziellen Märchenwelt erwartet den Besucher in der Kulissenstadt, was davon in der Gegenwart übriggeblieben ist - eine ambivalente, sehr bescheidene, soziale Realität.


Coney Island
August 2006

Auch mit seinem jüngsten Fotoband zeigt Granser die Absurditäten und Übertreibungen des amerikanischen Alltags - aber er stellt sie nicht bloß. Er wirft einen belustigten, nostalgischen, traurigen Blick auf Coney Island und konzentriert die Eindrücke zu einem Bild für Vergnügungssucht und die Einsamkeit, die damit gerne Hand in Hand geht. Dabei bewahrt er Sinn für Distanz. Er wirft einen kontemplativen Blick auf die scheinbar unspektakulären Spektakel des Alltags. Die Ruhe und sanfte Aufmerksamkeit lockert er mit humorvollen Kommentaren auf.


July 2006 (Issue 100)

Gransers Fotografien sind schön, beinahe zu schön. Helle Farben und weiche Kontraste verleihen den Gesichtern der Portraitierten, die vor einem weißen Hintergrund posieren, etwas Engelhaftes, eine ungewohnte Milde angesichts der drastischen Begleiterscheinungen ihrer Erkrankung. Die Kamera zeigt die Zeichen des Alters: Falten, Pigmentveränderungen der Haut, unregelmäßigen Bartwuchs. Nur selten erkennt man Spuren der Krankheit, Schürfwunden und Hämatome, die sich die Patienten vermutlich in Momenten der geistigen Abwesenheit zugezogen haben.

Kunsthalle Tübingen

Coney Island, Alzheimer
May 2006

Denn wenn man die Fotos von Peter Granser mit einem Wort charakterisieren wollte, so müsste man sagen: sie sind blaß. Das ist in diesem Fall keineswegs pejorativ gemeint: ihre Blässe, ihre Überbelichtung, ihr heller Ton lässt ihre Motive, ihre Protagonisten umso klarer hervortreten. Die fahle Stimmung macht die Bilder quasi durchsichtig: man sieht auf einmal, um was es eigentlich geht - um das fragile Selbstbewusstsein ungeübter Selbstdarsteller, um die aufgemotzte, aber blätternde Fassade einer Gesellschaft, die sich selbst als Film-Set und Rummelplatz begreift - und sich damit seltsamerweise immer wieder über die Runden rettet; und es geht um die, man muss sagen: offensive Zurücknahme des Beobachters, des Fotografen.


Alzheimer, E.T.A., Sun City, Coney Island
May/June 2006

Artinfo 2006 deutsch-auszug sml

Den sehr sehenswerten Bildern von Peter Granser ist eines gemeinsam - es lohnt sich der zweite Blick und derjenige, der die notwendige Zeit für die Beschäftigung mit der Arbeit des jungen Künstlers mitbringt, dem eröffnet sich neben dem Sichtbaren ein zweiter, tieferer Bedeutungsgehalt.

Freelens Magazin

Coney Island
Spring 2006 (Issue #26) 

Peter Granser ist es in seinem Vergnügen bereitenden Buch gelungen, diese eigenartige und einmalige Welt in wunderschönen Bildern einzufangen.

El Pais

September 2005 

Revista Digital

September 2005 


September 2005

El Mundo

September 2005 

Deutschlandradio: Büchermarkt

August 2005

In ihrer Summe fügen sich diese hervorragenden Fotografien zu einem facettenreichen und ausdrucksstarken Porträt von - Alzheimer.

Les Nouvelles de Lannion

Sun City
Summer 2005 

3Sat / DENKmal

July 2005

Der Fotograf Peter Granser hat Menschen fotografiert, die an Alzheimer erkrankt sind. Und ist ihnen dabei sehr nah gekommen - emotional und mit der Linse. Entstanden sind bewegende Aufnahmen von Menschen, die langsam in die Erinnerungslosigkeit abgleiten. Und sich immer zielloser durch die irdische Realität bewegen.

sur la terre

Sun City, Coney Island, E.T.A.
February 2005

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Peter Granser offers us different facets of the American way of life with a certain sense of humor. Entirely self-taught, he not only concentrates on the United States, by also on Austria, his native country. He is interested in the way the landscape has changed with the arrival of tourists, and especially in the ridiculous knickknacks that are sold to them.

3Sat / DENKmal

Sun City
October 2004

Peter Granser hat den Status Quo der amerikanischen Gesellschaft viel präziser erfasst, als es auf den ersten, flüchtigen Blick scheinen mag und genau darin liegt die Intensität der Bilder.

Die Zeit

August 2004

Granser zeigt die skurrilen Zusammenstöße des Alltags mit der touristischen Fiktion. Sein Austria ist nicht Österreich, sondern ein fremdes Land.

Stuttgarter Zeitung

German Cowboys
July 2004

Leica World

Coney Island
February 2004

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Once upon a time it was the world's most famous amusement park. Now an effort is being made to rescue what is already beyond rescue. Peter Granser's Coney Island report, which received this year's Leica Oskar Barnack Award.


Sun City
May 2003 (Issue 53 & 54)

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Granser shares the joie de vivre of the retirees at their socials, dance contests and swimming exercises. There is an atmosphere of all-but-enforced cheer in his pictures from Sun City, and a love of American kitsch, manifested by ubiquitous pink flamingos stalking a gravel lawn. Death and illness are only hinted at in a few photographs.

Foam Magazine

January 2003

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'Conversation with the patients was practically impossible. You can only make small talk. You see, the people in the home where I took photos all suffered from Alzheimer in a well advanced stage. They forget everything. They forget to eat; they can't find their own room.' Peter Granser talking to Edie Peters.